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為了避免因癌症而死,妳願意選擇切除輸卵管嗎?

ISSUE #129

為了避免因癌症而死,妳願意選擇切除輸卵管嗎?

Jan 02, 2024

圖片來源 Image credit - Reuters via 達志影像

在現行的醫療條件下,仍未有在早期階段篩檢出卵巢癌的可靠方法。等到卵巢癌被正確診斷出來時,通常都已進展到末期,治療希望渺茫。有鑑於此,開始有醫生建議女性預防性切除可能導致卵巢癌的器官,而一些女性也已經做出這樣的決定。在醫療層面上,為何會有如此建議?當面臨這樣的選擇時,個人會有什麼考量和掙扎?

問題:缺乏可靠的卵巢癌早期篩檢手段

根據美國癌症協會的統計,如今卵巢癌的死亡率仍舊相當高。其實卵巢癌在早期是能夠治癒的;但許多早期病例都被誤診或忽略,未能及時發現和處理。

  • 美國癌症協會的統計顯示,只有 20 % 的卵巢癌是在早期階段被發現的。以侵犯性上皮卵巢癌(Invasive epithelial ovarian cancer)為例,若在原位癌階段被發現,5 年相對存活率有 93 %;若不幸拖到晚期才確診,存活率剩下 31 %。
  • 匹茲堡大學婦產及生殖系的亞歷山大.奥拉瓦耶教授(Alexander Olawaiye)指出目前無法在早期階段診斷出多數卵巢癌患者,這是一個嚴重的問題。難以掌握卵巢癌的早期症狀,意味著難以在容易治療的階段發現並治療。為數不多的補救辦法,是檢測 BRCA1 和 BRCA2 二種基因突變,但多數患者並未帶有這些突變。


醫生建議:預防性器官摘除手術

有醫生倡議,已經沒有生育計劃的40歲左右女性,可以考慮接受輸卵管移除手術,以預防卵巢癌。黛安.米勒醫生(Dr. Dianne Miller)表示這樣的手術既能預防卵巢癌,又能保留卵巢及其生產賀爾蒙的功能,是雙贏的選擇,「身為腫瘤科醫生,我們致力於治癒癌症;但是如果有比治癒癌症更好的事,那就是一開始不要罹癌。」

  • 卵巢癌最初是在輸卵管先發生病變,隨後才轉移至卵巢後。根據目前的醫學研究,移除輸卵管、保留卵巢的手術,亦即輸卵管切除術(salpingectomy),是最有效的卵巢癌防治方式。(Medical Press
  • 卵巢癌研究聯盟(Ovarian Cancer Research Alliance)建議,女性在確定無生育計畫後,無論因任何原因決定進行婦科手術,應考慮同時進行輸卵管切除術。


抉擇:為了預防癌症,我真的要先切除我的器官?

考慮到卵巢癌難以在早期得到正確診斷,近年來真的有潛在病患根據醫生的倡議,選擇預先摘除部分器官以預防卵巢癌;不過,在醫療專業說法與建議的背後,事先切除器官的決定牽涉許多考量與掙扎,不只是生理性的影響,心理上的掙扎更讓這種預防性摘除手術的醫學診斷充滿爭議。

  • 紐約媒體工作者果爾達.雅瑟(Golda Arthur)告訴《MIT Technology Review》,她在 2021 年收到基因檢測的結果,發現自己的基因帶有卵巢癌的高風險突變因子。由於在此之前,已經目睹自己的母親在五年當中經歷多次卵巢癌發病、治療、復發的痛苦輪迴,果爾達選擇預先接受卵巢和輸卵管的切除手術,以避免落入相同的苦痛之中
  • 果爾達指出,雖然醫生的建議從醫學上來說很合理,但是作為個人,要做出切除器官的決定非常艱難。生理上,移除輸卵管會導致停經並進入更年期,這不僅會對任何女人的人生帶來劇烈改變,更會增加心血管疾病、失智症、中風的風險。心理上,移除器官對任何人來說都是困難的決定
  • 知名女星安潔莉娜.裘莉(Angelina Jolie)在數年前由於檢測出家族遺傳的高風險罹癌基因,切除了乳房與卵巢,以徹底預防乳癌與卵巢癌。裘莉將自己的經歷投書到《紐約時報》,表示她經歷了長達三個月的手術,過程包含疼痛、瘀青等不適──這個決定非常不容易,但是她很開心可以讓自己的孩子不用擔心乳癌會奪走他們的母親。

醫生將預防性輸卵管移除手術視為雙贏:既能預防卵巢癌,又能保留卵巢產製賀爾蒙的功能。然而,這裡所說的「雙贏」,只是基於「預防卵巢癌」的前提。從更宏觀的角度來說,這項選擇不僅是關於疾病的預防,還必須考慮切除器官將如何影響一個人的整體生活品質和未來人生規劃。預防性治療的底線要設在哪裡?這是醫生也是潛在病患的難題。

鄧涵云

鄧涵云 / 研究員

採訪寫作

吳政霆

吳政霆 / 研究員

審訂

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EPEPISODE #旭沙龍-張育寧時間

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