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你的內容不是你的內容:「最後的網路社群」Reddit 終於迎來上市

ISSUE #138

你的內容不是你的內容:「最後的網路社群」Reddit 終於迎來上市

Mar 13, 2024

圖片來源 - Dado Ruvic via Reuters/達志影像

成立於 2005 年的 Reddit 將於下週上市。由於廣告收入始終輸其他平台一大截,Reddit 希望透過將用戶內容「授權」給科技巨頭,供其訓練大型語言模型來賺錢。為了籠絡無償付出的版主們,Reddit 甚至宣布要將一部份的股票,開放給資深鄉民認購。然而,這樣的回報真的是鄉民要的嗎?隨著社群平台一個接著一個商業化,無家可歸的用戶,又該流落何方?

有「美國版 PTT」之稱的社群平台 Reddit,將於下週三(2024 年 3 月 20 日)在紐約證交所掛牌上市。根據《金融時報》的報導,該公司的目標是每股 31 至 34 美元,總估值將達到 65 億美元。

Reddit 創立於 2005 年,目前是全球最大的網路社群平台之一。根據數據公司 SEMrush 的排名,Reddit 是全美訪問數第三高的網站,僅次於 Google 和 YouTube,高於臉書和亞馬遜;範圍擴大到全世界,Reddit 仍排名第九,2024 年 1 月的總訪問數達到 75 億。

作為全世界最大的網站之一,Reddit 在商業上卻始終稱不上成功。這間即將滿 20 歲的公司,至今尚未盈利。根據公開招股書披露的資訊,Reddit 去年(2023 年)共虧了 9,080 萬美元,但和前年(2022 年)1.586 億美元的淨虧損相比,已算是大有進步。

一間連年虧損的公司,要如何說服大家買它的股票?在 2024 年的今天,Reddit 給出的答案不令人意外:他們打算靠 AI 賺錢。只不過,同樣想搭上這波 AI熱潮,Reddit 設想的商業模式卻非同尋常──靠著「授權」資料給科技公司、供其訓練大型語言模型來賺錢。他們要授權或者說「賣」的資料,正是數億 Reddit 鄉民在平台上發布的貼文和評論。

在公布上市計畫的同一天(2 月 22 日),Reddit 也揭露一項和 Google 的合作協議:Google 將能夠訪問 Reddit 的數據 API,獲取平台上的即時內容;Reddit 則能夠使用 Google 的 Vertex AI 技術,以增強平台的搜索功能。有趣的是,Reddit 似乎不太在意這項 AI 技術,在他們發布的合作聲明中隻字未提,得去 Google 的聲明中才能找到。

Reddit 在意的是將用戶生產的內容轉化為 AI 訓練資料的「錢景」。執行長霍夫曼(Steve Huffman)在招股書中表示:「我們預計我們的資料優勢(data advantage)和智慧財產權,將繼續成為訓練未來的大型語言模型的關鍵因素。」他們預估,2024 年內容授權將帶來至少 6,640 萬美元的收入。

也就是說,數億鄉民為平台貢獻的內容,就要在不曾問過他們意願的狀況下,被賣給科技巨頭。然而,或許是為了安撫、籠絡鄉民,霍夫曼也宣布將保留一部份股票,邀請為社群做出「重大貢獻」的使用者認購。「讓我們的使用者成為我們的擁有者,」霍夫曼在招股書中寫道。

Reddit 上市因此給了我們一個機會思考以下問題:在網路世界中,你生產的內容真的是你的嗎?使用平台提供的免費服務,是否必然伴隨將內容所有權無償讓渡?如果不是無償讓渡,那怎樣的報酬才是合理的?

如矽谷知名風投公司 a16z 合夥人 Chris Dixon 在新書《Read Write Own》中所說的:在 Web 1.0 時代,人們使用網路是為了閱讀(read)資訊,只是被動地接收內容;在 2.0 時代,人們從閱讀演化為閱讀與寫作(read and write),既被動接收,也主動生產內容;到了 3.0 時代,人們不但在網路上閱讀和寫作還將「擁有」內容(read and write and own),而非如前一個階段般,內容都歸平台所有。

套用以上區分,那 Reddit 可以說是一個有著 1.0 的使用者介面,採用 2.0 的商業模式,但給出 3.0 承諾的平台。本文將依循這個框架,帶您了解 Reddit 上市的歷史意義和可能發展。


Web 1.0 的使用者介面:網路社群的最後堡壘

在一般的定義中,Web 1.0 時代指的是網際網路誕生的 1989 年到首屆 Web 2.0 峰會的 2004 年。Reddit 誕生於 2005 年,如今看來,有如「第一代網際網路」的活化石。

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