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AI 強勢發展下的投資圈新寵:綠色能源新創

ISSUE #141

AI 強勢發展下的投資圈新寵:綠色能源新創

May 06, 2024

2023 年 7 月 16 日,維吉尼亞州一座正在興建中的數據中心。(圖片來源:Ted Shaffrey via Associated Press/達志影像)

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2050 年,是全球超過 140 個國家和地區達成淨零排放目標的期限,然而隨著 AI 技術迅速進步,數據中心的用電需求卻同時激增。在 ESG 法遵壓力下,科技公司的電力來源不能僅依賴化石燃料,——潔淨能源,包含太陽能、風能、核能等就變得重要;綠色科技新創,也因此成為科技巨頭和創投眼中的當紅炸子雞。

科技巨頭為什麼狂投綠能科技?

上個月,OpenAI 執行長奧特曼(Sam Altman)與矽谷巨頭級公司安霍創投(Andreessen Horowitz)等投資者,一同向太陽能新創公司 Exowatt 投資 2,000 萬美元,以滿足 AI 數據中心的巨大電力需求。

奧特曼也積極投資核能技術,在 2021 年底,向使用核融合技術的新創公司 Helion 投資 3.75 億美元(約台幣 121 億元),那是他當時對新創公司有史以來最大的投資。去年(2023) 7 月,奧特曼共同創立的特殊目的收購 (SPAC) 公司 AltC Acquisition Corp 跟新創公司 Oklo 合併上市,以致力於將核分裂商業化,透過這次的借殼上市交易, Oklo 的估值因此快速上衝至約為 8.5 億美元(約台幣 274 億元)。

在接受 CNBC 採訪時,奧特曼解釋他大力投資能源的原因:「要推進科技發展, AI 和能源兩項技術不可或缺。隨著 AI 的使用規模擴大,將需要越來越大量的能源,但同時要逐步減少使用導致全球暖化的化石燃料。」不只奧特曼,近年來,亞馬遜(Amazon)、微軟(Microsoft)、Meta、Google 等科技巨頭都十分關注替代能源。

所有 AI 巨頭企業的執行長都在煩惱能源問題。因為,企業 ESG 法規的要求在科技進步的同時也持續提升,人工智慧愈進步,耗電量愈大,綠能科技如果無法跟上這股用電需求,巨頭們也難以前進。因此,太陽能、核能等潔淨能源(clean energy)是目前應對 AI 電力需求的可能解方。 

  • 3 月初,亞馬遜向塔倫能源(Talen Energy)購買使用核能供電的數據中心。根據為期 10 年的購電協議,AWS 將從費城西北 130 公里處的核電廠購買電力,這筆交易價值 6.5 億美元,是亞馬遜與核電設施簽訂的第一份協議。
  • 早在 2006 年,微軟聯合創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)便是小型核子反應爐開發商泰拉能源公司(Terra Power)的創始投資者。去年(2023) 5 月份,微軟也達成首筆核融合交易,宣布與奧特曼投資的核融合新創 Helion 達成電力購買協議,該公司計劃在 2028 年開始透過核融合生產核能。不過,核融合技術的成熟度目前還沒有經過驗證。
  • 根據產業組織美國潔淨能源協會(American Clean Power Association)發布的報告2022 年科技公司簽訂的潔淨能源合約比其他產業都多,其中,亞馬遜、Meta 和 Google 是風能和太陽能的前三大企業買家。亞馬遜簽訂了近 12.4 GW 的合約;Meta 以 8.6 GW 的潔淨能源購買量居次;Google 則以 6.2 GW 的合約躋身潔淨能源買家第三高。

AI 的電力需求有多大?

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林莉庭

林莉庭 / 研究員

編譯

張育寧

張育寧 / 總編輯

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