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光天化日下合法搶劫:美國報稅軟體 TurboTax

ISSUE #140

光天化日下合法搶劫:美國報稅軟體 TurboTax

Apr 29, 2024

2016 年 4 月 18 日,美國加州福斯特城(Foster City),一位民眾拿取貨架上陳列的 TurboTax 報稅軟體。(圖片來源:Peter Barreras/AP via 達志影像)

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如果說有什麼事能跨越地域、國家、種族的界線,引發全世界所有人共鳴,「報稅」帶來的頭痛和心痛,大概名列前茅。但痛苦是比較出來的,對即將迎來報稅季的台灣人來說,聽到以下消息或許會好過點:在美國,除了每年向政府報稅外,還得額外付費給「報稅軟體」;為了交錢給政府,得先交錢給軟體公司。

發生什麼事?

美國報稅季於今年(2024 年)4 月 15 日結束。美國民眾再一次被提醒,他們身處的社會有多麼荒謬──居然連「報稅」的法律義務,都可以被商業化,貫徹資本主義精神,開放市場競爭。

美國人報稅,得先選一個可使用的報稅軟體,其中市占率最高的,是一間名為 Intuit 的公司,產品包含 TurboTax(針對個人)和 QuickBooks(針對小型企業)兩款報稅軟體,費用從 0 元到 200 多美元不等。

  • 根據彭博社旗下數據公司 Second Measure 的統計資料,2019 至 2021年,TurboTax 連續三年位居全美報稅軟體的銷售龍頭,2021 年的佔比達到 73 %。
  • 根據《雅虎財經》報導,2023 年 QuickBooks 市占率接近 80 %。

然而,在各種廣告中,Intuit 時常強調 TurboTax 是一款「100 % 免費」的軟體。這顯然不符實情,Intuit 的目的,在於阻止美國政府介入,推出真正免費的報稅軟體。

2022 年 3 月,美國聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission,簡稱 FTC)起訴 Intuit,指控其欺騙客戶,讓使用者相信他們可以免費報稅。2023 年 9 月,FTC 裁定 TurboTax 廣告不實。在幾十年來的無所作為後,美國政府也終於出手,推出免費的、屬於政府的報稅系統,於 2024 年報稅季先在部分區域試用。

究竟 Intuit 用了哪些騙術和手段,成為剝美國人第二層皮的報稅軟體龍頭?拜登政府推動的改革,又真的能終結美國納稅人的痛苦嗎?

陪你從「科技+人文」視角,深入國際政經脈動

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張浥雯

張浥雯 / 特約撰稿人

採訪寫作

吳政霆

吳政霆 / 研究員

編輯

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